La comunidad judía de Palermo

Parashat Vaigash

Vaigash – Encontrando el mensaje más grande
Por PhD Judith Hauptman
Cuando los niños en la escuela hebrea leen la historia de Iosef, él se ve muy bien. Él salva las vidas de muchos egipcios al almacenar el grano en los años gordos y dispensarlo en los años magros. Pero cuando un adulto lee los mismos versos, Iosef parece inescrupuloso. Preguntamos: cuando las personas hambrientas acuden a él durante los años sin cosechas, ¿tiene que obligarlos a venderle todo su ganado? Y cuando vuelven por segunda vez, ¿tiene que obligarlos a que le vendan toda su tierra y también se ofrezcan como esclavos (Gn. 47: 13-26)?
Tan conmovedor como es la reunión entre Iosef y sus hermanos al comienzo de Parashat Vaigash (Gen. 44: 18–46: 30): lloro cada vez que lo leo, incluso cuando descubro cómo Iosef manipuló y explotó el hambre. Egipcios, estoy profundamente preocupada. El profesor Jon D. Levenson comenta en Oxford Jewish Study Bible (Gn. 47: 13-27): «La crueldad de la esclavitud de Egipto por parte de Iosef no parece molestar al narrador». Pero me molesta.
Muchos comentaristas tradicionales explican los versículos sin juzgar a Iosef. Rashi dice que cuando la gente le pide semillas a Iosef durante los años de escasez, lo que parece tener poco sentido ya que nada crecerá, es una señal de que la hambruna está empezando a disminuir (Gén. 47:19). La razón del cambio es que cuando Iaacov bajó a Egipto, las bendiciones vinieron con él. Así es, continúa Rashi, porque cuando un tzadik, un hombre piadoso, entra al mundo, la bendición entra con él, y cuando muere, la bendición desaparece (Tosefta Sota 10: 1). En cuanto a Gén. 47:20, que dice que toda la tierra pertenecía a Faraón porque Iosef la compró para él, Rashi simplemente comenta un punto gramatical. Él permanece en silencio con respecto a las acciones de Iosef.
Najmánides, un comentarista medieval muy perceptivo, parece preocupado por la explotación de los egipcios por parte de Iosef. Lee varios versículos detenidamente para argumentar que después de comprar todo lo que tenían, Iosef se comportó amablemente con ellos. En el v. 19 se ofrecen ellos mismos y su tierra al Faraón a cambio de pan y semillas. Cuando Iosef responde a su petición, él toma su tierra pero no los toma como esclavos (v. 20). Es decir, negocia un acuerdo en el que permanecen como arrendatarios en la tierra y pueden mantener las cuatro quintas partes del rendimiento, entregando solo una quinta parte al Faraón. Seguramente no es lo mismo que convertirse en esclavos, dice Najmánides, incluso si están legalmente obligados a seguir trabajando en la tierra. Y por esa razón, además le dicen a Iosef: «encontraremos gracia ante tus ojos» (v. 25), aparentemente queriendo decir que saben que él podría haber pedido mucho más, pero se conformó gentilmente con menos.
Estoy de acuerdo con Najmánides en que estos versículos, que terminan el capítulo y también la parashá, parecen decir que los términos que Iosef ofreció no eran tan severos como podrían haber sido. Pero aún pregunto, ¿cuál es esta caracterización de Iosef que viene a enseñarnos? ¿Que uno puede explotar a los vulnerables cuando es capaz de hacerlo, siempre y cuando uno pare un antes de hacerlo tan malo como podría ser?
El profesor Nahum Sarna, en su comentario de la Sociedad de Publicaciones Judías sobre Génesis, sugiere que no se debe leer este episodio por separado del resto de la historia. El libro de Génesis narra la historia temprana del pueblo judío. Es necesario que el narrador señale que Iosef tenía los intereses del faraón en el corazón y le entregó cada centavo que recolectó, porque esto permite que el oyente se sorprenda e indigne cuando el libro de Éxodo dice en su octavo verso. que el nuevo rey de Egipto «no conoció a Iosef». Es difícil imaginar que Iosef pudo haber sido olvidado por un Faraón posterior, y más aún por la gente, a quien le había quitado todas las posesiones. Para preparar al lector para comprender completamente el horror de la esclavitud israelita en Egipto, es necesario que el Narrador muestre qué tan devoto fue Iosef a este Faraón y, por lo tanto, cuán ingrato fue el último Faraón. Por la misma razón, el narrador también desea distinguir entre la forma en que Iosef esclavizó a los egipcios y la forma en que el otro faraón esclavizó a los israelitas, es decir, asignándoles trabajo manual duro.
La forma de leer las narraciones bíblicas para las enseñanzas morales y religiosas es mirar el panorama general, el desarrollo de la historia de los israelitas y su largo viaje a la Tierra Prometida. Solo así nos libraremos del dilema en que a veces nos coloca una lectura rigurosa del texto con ojos adultos.
Fuente: Vayiggash – Finding the Larger Message. By Judith Hauptman, Publicado el 26 de diciembre de 2014 / 5774. http://www.jtsa.edu/finding-the-larger-message
Traducción: Nora J. Kors de Sapoznicoff