La comunidad judía de Palermo

Parashat Bo

Milagros de proporciones bíblicas y cotidianas

Por Rabbi Joel Alter

La semana pasada, Dios golpeó a Egipto sin precedentes con granizo:

El SEÑOR envió truenos y granizo, y el fuego descendió a la tierra, mientras el SEÑOR caía sobre la tierra de Egipto. El granizo era muy pesado (el fuego destellaba en medio del granizo) como el que no había caído en la tierra de Egipto desde que se había convertido en una nación. (Éxodo 9: 23–24)

Sobre la combinación de fuego y hielo, Ibn Ezra comenta que esto era “una maravilla dentro de una maravilla”.

Mientras la porción de esta semana comienza, Moisés y Aarón anuncian:

Si te niegas a dejar ir a Mi pueblo, mañana traeré langostas a tu territorio. Cubrirán la superficie de la tierra, de modo que nadie podrá ver la tierra. . . algo que ni tus padres ni los padres de tus padres han visto desde el día en que aparecieron en la tierra hasta hoy. (Éxodo 10: 4–6)

Y así fue. “Las langostas invadieron toda la tierra de Egipto en una espesa masa; nunca antes había habido tantas, ni volverá a haber tantas otra vez”(10:14).

La Torá enfatiza la naturaleza sin precedentes de estas dos plagas. Ni el granizo ni las langostas son milagrosos. Naturalmente, algunos episodios son más severos que otros. Pero la severidad única de estos ataques y su inicio y cese con el mandato de Dios, los coloca más allá del orden natural.

El granizo y las langostas son seguidos por una oscuridad impenetrable sobre Egipto, mientras que la luz brillaba sobre los israelitas. Las plagas culminan con el horror de las muertes selectivas de los primogénitos, en las cuales los israelitas se protegen del peligro al derramar sangre sobre los postes de sus puertas.

Y finalmente, tras la liberación de los israelitas: la gran conclusión de la división del mar. Estos, la Torá prácticamente grita, son milagros. Señales del poder de Dios y soberanía ilimitada. Eventos instructivos a lo largo de los siglos, tanto para el Faraón (Éxodo 7:17) como para los israelitas (p. Ej., Éxodo 11: 7 y 13:14): para el Faraón, que se ve a sí mismo como dios y soberano, y para los israelitas, que a través del Éxodo están destinados a crecer a partir de la degradación a servidumbre de su amo de esclavitud, y al servicio redentor y sagrado a Dios.

Estos cataclismos son lo que tenemos en mente cuando hablamos de eventos a escala bíblica. Estoy pensando en eventos climáticos históricos como los huracanes Katrina y Harvey. La enorme escala, la fuerza destructiva y la fatalidad de esas tormentas se sienten “bíblicas”.

Sin embargo, sin la voluntad y el propósito de los antecedentes bíblicos, el clima catastrófico en nuestros días no es milagroso. Los vientos o aguas temibles no están orquestados ni desatados deliberadamente. Harvey y otras megatormentas, ciertamente, nos están diciendo algo, y se sienten en escala bíblica, pero la Torá busca algo más al relatar sus milagros.

Como estudiante rabínico, tuve el privilegio de estudiar Biblia con Moshe Greenberg, uno de los grandes eruditos de la Biblia del siglo pasado. Para el segundo semestre, tuve el coraje de reunirme con él en privado para hacerle algunas preguntas. “No tengo ningún problema”, comencé, “que la Torá, tal como está escrita, es un documento humano y no me preocupa que sus eventos no sean informes históricos ni científicos. Pero no sé qué hacer con los milagros. ¿Por qué la Torá los necesita? ¿Por qué los relaciona de esa manera?

“Cuando uno experimenta un evento de transformación en la vida de uno, éste toma una escala enorme”, respondió Greenberg. Relató que una vez fue invitado a la Casa Blanca de Johnson para sentarse en un panel de eruditos religiosos. Recordó el asombro que sentía al esperar en la sala del gabinete, abrumado por su augusto entorno. De repente, entró el presidente Johnson, un hombre muy alto. Greenberg vio a Johnson ese día como un gigante. Más grande que la vida.

Y recordó, también, ver los reportajes televisivos de los Freedom Riders en 1961. Greenberg se sintió tan conmovido por la rectitud de su causa y el coraje de su viaje que los jóvenes activistas en la pantalla eran, él estaba seguro, los hombres más hermosos y mujeres que había visto nunca.

Independientemente de los eventos (inescrutables) del Éxodo, Greenberg enseñó que los milagros de la Torá están animados por una experiencia transformadora y vívida de redención.

Llegué a comprender que la Torá busca estimular en mí, y en cada oyente o lector, el salto a la fe y fidelidad de los israelitas que es un objetivo explícito del Éxodo, pero que, como es tan bien sabido, falla en el desierto. “Y cuando, en el tiempo venidero, tu hijo te pregunte diciendo: ‘¿Qué significa esto?’, Le dirás: ‘Fue con una mano poderosa que el SEÑOR nos sacó de Egipto, de la casa de la esclavitud”. (13:14). Sorprende cuánto peso pone la Torá en el relato. ¿Qué alternativa hay? Los milagros no ocurren todos los días.

¿O sí ocurren? Justo antes del Shemá de la mañana, el Sidur proclama: “Con amabilidad, iluminas la tierra y todos los que moran en ella; en Tu bondad, renuevas la creación día tras día”. Incrustados en Birkot Hashajar, relatamos ampliamente el cruce del mar y lo recordamos una vez más en la preparación para la Amidá. Al recitar Mi Kamoja, “¿Quién es como tú, Dios?”, como los israelitas cantaban en la lejana orilla del mar, los encarnamos. El Sidur nos desafía a considerar cada amanecer como la recreación del mundo. Y sentir que estar despierto otra mañana no es menos que el cruce del mar.

El relato de la Torá sobre el éxodo es apasionante. Experimento un escalofrío cada vez que leo: “Y Paró se levantó de noche, él y todos sus siervos y todo Egipto, y hubo una gran protesta en Egipto; porque no había casa en la cual no hubiera muertos” (12:30). Esos milagros palpitan con cada narración.

Pero, ¿con el primer suspiro de cada mañana, para inhalar la esperanza del amor de Dios y exhalar con asombro sobre la creación renovada? ¿Todos los días? ¿Sentir la euforia de la redención a diario? Estos son los retos de la vida religiosa. Abrirse a la gratitud es milagroso. Llano y simple.

Fuente: Bo – Miracles of Biblical and Everyday Proportions. By Joel Alter, Publicado el 19 de enero de 2018 / 5778. http://www.jtsa.edu/miracles-of-biblical-and-everyday-proportions
Traducción: Nora J. Kors de Sapoznicoff